Catalogo Messier

Cataloghi astronomici






Il catalogo di Messier è stato compilato dall'astronomo francese Charles Messier (1730-1817) con il nome originale Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles. Fu il primo catalogo astronomico di oggetti celesti diversi dalle stelle. Alla sua stesura collaborò l'amico e collega Pierre Méchain (che diventerà anche direttore dell'Osservatorio Astronomico di Parigi). Fu pubblicato tra il 1758 e il 1782, dopo varie correzioni e integrazioni fino a contenere 110 oggetti celesti notevoli numerati M1 fino ad M110.
Nel catalogo sono presenti galassie, nebulose, ammassi stellari e addirittura una stella doppia: tutti oggetti che negli strumenti in possesso di Messier apparivano di aspetto "nebulare".
Charles Messier era prevalentemente un cacciatore di comete (ne scoprì ben 16!) e proprio per questo sentì la necessità di compilare una lista di tutti quegli oggetti che potevano trarre in inganno gli osservatori che, mossi dai suoi stessi interessi, disponevano di una strumentazione simile alla sua.
Ancora oggi questo catalogo viene utilizzato dagli astrofili per l'osservazione di alcuni dei più belli oggetti del cielo.




Oggetti catalogo Messier:

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