Mensa - Mensa, (Men)

 



 
Constellation Map, by IAU and Sky&Telescope magazine
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Costellazioni confinanti :

  • Dorado, Hydrus Australis, Volans, Octans

Stelle principali :

  • α (alfa)Mensae, mag. 5.1, è una stella gialla simile al Sole, distante 28 a.l.
  • β (beta) Men, mag. 5.3, è una stella gialla distante 140 a.l.
  • γ (gamma) Men, mag. 5.2, è una gigante arancione distante 420 a.l.
  • η (eta) Men, mag. 5.5, è una gigante arancione distante 460 a.l.

Oggetti notevoli:

  • Grande nube di Magellano. È una mini-galassia distante 180,000 a.l., satellite della nostra Galassia. Le stime della sua massa differiscono notevolmente tra di loro; secondo alcuni calcoli sarebbe circa un decimo di quella della nostra Galassia e conterrebbe 10,000 milioni di stelle. A occhio nudo la si vede come una macchia nebulosa dal diametro di 6, 12 volte il diametro apparente della Luna. Con un binocolo o un telescopio si possono vedere singole stelle, nebulose e ammassi stellari. Dentro la Grande Nube si trova una delle più grande nebulose note, la Nebulosa Tarantola. Al suo centro si trova un ammasso di stelle supergiganti.

Note: Debole costellazione compresa tra l'Idra Australe ed il Pesce Volante. Dentro i confini di questa costellazione "sconfina" una parte della Grande Nube di Magellano, per lo più contenuta entro la vicina costellazione Dorado.

Mitologia: Costellazione moderna introdotta da Lacaille nel 1756. Il suo nome fa riferimento al nome latino Mons Mensae della Table Mountain (Montagna della Mensa), presso il Capo di Nuova Speranza in Sud Africa. Lacaille vi aveva soggiornato dal 1750 al 1754.




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