Orsa Minore - Ursa Minor(UMi)

 



 
Constellation Map, by IAU and Sky&Telescope magazine
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Costellazioni confinanti :

  • Draco, Camelopardalis, Cepheus

Stelle principali :

  • α (alfa) Ursae minoris (Polaris o Cynosura) è una supergigante gialla distante circa 700 a.l. È una variabile cefeide che varia tra mag. 2.1 e 2.2 con un periodo di circa 4 giorni. Polaris è anche una stella doppia, con una compagna di 9&ordt; magnitudine visibile con un piccolo telescopio.
  • β (beta) UMi (Kochab), mag. 2.1, è una gigante arancio distante 95 a.l.
  • γ (gamma) UMi (Pherkad), mag. 3.1, è una stella bianco-azzurra distante 230 a.l. La stella di 5&ordt; magnitudine 11 UMi che si vede vicino non ha con essa alcun legame fisico.
  • δ (delta) UMi, mag. 4.4, è una stella bianco-azzurra distante 140 a.l.
  • ε (epsilon) UMi, mag. 4.2, distante 200 a.l., è una gigante gialla con una compagna più debole che la eclissa ogni 39.5 giorni, provocando una variazione di circa 1/10 di magnitudine, non avvertibile a occhio nudo.
  • ζ (zeta) UMi, mag. 4.3, è una stella bianco-azzurra distante 110 a.l.
  • η (eta) UMi, mag. 5.0, è una stella bianca distante 91 a.l.

Oggetti notevoli:

  • α (alfa), ovvero la ben nota Stella Polare; questa stella, che si trova vicinissima al Polo Nord Celeste, è in realtà una stella doppia.
  • β (beta) e γ (gamma) sono state assieme chiamate "Guardiani del Polo".

Note: È la costellazione alla quale appartiene la Stella Polare . Al suo interno è contenuto il disegno del Piccolo Carro, nota costellazione popolare non compresa tra le 88 ufficiali. A causa della bassa luminosità apparente delle sue stelle, questa costellazione non è facilmente individuabile, specie nelle città. Questa costellazione era nota fin dal 600 a.C., assemblata da Talete. L'orsa minore contiene il polo nord celeste, e ospita la stella Polaris, nota appunto come stella Polare. Nel 2100 la stella polare per effetto della precessione raggiungerà la massima vicinanza al polo, da allora però si allontanerà sempre più. Le stelle β(beta) e γ(gamma) Ursae minors prendono il nome anche di Guardiani del polo.

Mitologia: Rappresenta Arcas, figlio di Zeus e Callisto, posto in cielo accanto alla madre tramutata in orsa (si veda il mito dell'Orsa Maggiore).




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