Asteroidi

Nello spazio compreso tra Marte e Giove, ad una distanza compresa tra 2 e 4 UA dal Sole, orbitano una moltitudine di corpi celesti minori detti Asteroidi . Sono piccoli corpi rocciosi completamente desertici, di dimensioni e forme molto varie Asteroidiil cui diametro va da alcuni chilometri a qualche migliaio di chilometri. Alcuni hanno anche dei piccoli satelliti che vi girano attorno e quindi vengono definiti come asteroidi multipli Date le loro dimensioni, gli asteroidi sono molto difficili da individuare e solo grazie a strumenti sempre più potenti, oggi ne sono stati classificate diverse decine di migliaia. Oltre questo gruppo, orbitante nella fascia di cielo che va tra Marte e Giove detta fascia principale, ne esistono altri. Un gruppo di oltre un migliaio, è costituito dai cosiddetti troiani che ruotano sulla stessa orbita di Giove; alcuni precedono ed altri inseguono questo pianeta ad una distanza angolare di circa 60°. Altri gruppi minori, simili a quello descritto, sono sulle orbite di Marte e di Nettuno. Un' altro gruppetto, detto dei centauri orbitano tra i pianiti Giove e Saturno. Alcuni asteroidi, a causa delle loro orbite molto eccentriche e delle perturbazioni planetarie, possono avvicinarsi pericolosomente al nostro pianeta e per questo la NASA ha avviato un piano di studi per individuare tutti quelli potenzialmente pericolosi per la Terra.

TABELLA : Principali asteroidi

Nome

Diametro medio
(km)

Semiasse maggiore
(U.A.)

Eccentricità

Scoperta

2060 Chirone

137

13.670

0.382

1977

5145 Folo

185

20.431

0.573

1992

7066 Nesso

?

24.591

0.520

1993

8405 Asbolo

66

17.958

0.619

1995

10199 Cariclo

275

15.87

0.176

1997

433 Eros

13x13x33

1.458

0.223

1898

433 Albert

2.4

4.085

0.552

1911

887 Alinda

24

?

0.555

1918

1036 Ganimede

31.7

4.091

0.537

1924

1221 Amor

1.5

2.754

0.435

1932

1862 Apollo

1.7

1.471

0.560

1932

1866 Sisifo

8.5

1.894

0.539

1972

4179 Toutatis

2.4

2.522

0.635

1989

25143 Itokawa

5.35x2.94x2.09

1.324

0.280

1998

2062 Aten

6

0.790

0.183

1976

99942 Apofi

0.35

0.922

0.191

2004

TABELLA : Principali asteroidi multipli

Asteroide

Dimensioni
(km)

Satellite

Dimensioni
(km)

Distanza
(km)

Categoria

22 Calliope

231.4x175.3x146.1

(22) Linus

38

1.065

Fascia principale

45 Eugenia

214.6

(45) Petit-Prince
S/2004 (45) 1

12.7
6

1.184
1.180

Fascia principale

87 Silvia

384x264x232

(87) Romolo
(87) Remo

18
7

1.356
706

Fascia principale

90 Antiope

110

S/2000 (90) 1

110

170

Fascia principale

121 Hermione

265x180x180

(121) La Fayette

18

794.7

Fascia principale

243 Ida

59.8x25.4x18.6

(243) Dactyl

1.6x1.4x1.2

108

Fascia principale

617 Patroclo

105

(617) Menezio

95

6100

Asteroide Troiano

854 Frostia

15?

S/2004 (854) 1

?

50

Fascia principale

1862 Apollo

1.7

S/2005 (1862) 1

0.08

3

Asteroide Apollo

3671 Dioniso

1.5

S/1997 (3671) 1

0.4

2.2

Asteroide Near-Earth

3749 Balam

7

S/2002 (3749) 1

1.5

310

Fascia principale

(26308) 1998 SM165

420?

S/2001 (26308) 1

170?

11.310

Oggetto Trans-Nettuniano

(47171) 1999 TC36

590?

S/2001 (47171) 1

250?

7.640

Plutino

(66391) 1999 KW4

1.2

S/2001 (66391) 1

0.36

2.6

Asteroide Near-Earth

69230 Hermes

0.4

S/2003 (69230) 1

0.4

1

Asteroide Apollo