Costellazione Centauro - Centaurus (Cen)

 



 
Constellation Map, by IAU and Sky&Telescope magazine
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Costellazioni confinanti:

  • Antlia, Carina, Circinus, Crux, Hydra, Lupus, Musca, Triangulum Australe, Vela

Stelle principali :

  • α (alfa) Cen (Rigil Kent, il piede del Centauro) distante 4.3 a.l. A occhio nudo, splende come una stella di mag. 0.27 ma, osservata con un piccolo telescopio, risulta composta di due distinte stelle di mag. 0 e 1.4. La stella più brillante ha caratteristiche molto simili a quelle del Sole. Le due stelle orbitano l'una intorno all'altra, con un periodo di 80 anni. Associata ad α(alfa) Centauri è anche una nana rossa di mag. 11, chiamata Proxima Centauri, che si trova a una distanza angolare di 2° da essa, e che perciò non entra nemmeno nel medesimo campo visivo del telescopio. Si calcola che questa stella impieghi ben un milione di anni per compiere un'orbita intorno ai suoi due compagni più brillanti. Attualmente, Proxima Centauri è più vicina a noi di circa 0.1 a.l., rispetto alle due altre componenti di α(alfa) Centauri.
  • γ (gamma) Cen, distante 110 a.l., è una doppia stretta con componenti bianco-azzurre di mag. 3.1 e 3.2 che orbitano l'una intorno all'altra con un periodo di 85 anni. Assieme, splendono come una stella di mag. 2.2. Nel 1973 si trovavano alla massima distanza tra loro ed erano visibili con un'apertura di 100 mm, ma intorno al 2015 si troveranno alla distanza minima e non saranno più separabili con i telescopi per dilettanti.
  • 3 Cen, noto anche come θ(kappa) Cen, distante 300 a.l., è una straordinaria coppia di stelle bianco-azzurre di mag. 4.7 e 6.2. separabili con un piccolo telescopio.
  • ω (omega) Cen (NGC 5139) è l'ammasso globulare più grande e più brillante del cielo, tanto che nelle vecchie carte celesti era etichettato come una stella. A occhio nudo, lo si vede come una stella di mag. 3.7, e copre un'area pari a oltre due terzi quella della Luna piena. Un piccolo telescopio, o perfino un binocolo, comincia a risolvere in singole stelle le sue regioni esterne, ed è un vero spettacolo per gli strumenti di tutte le aperture. La sua luminosità e le sue dimensioni apparenti sono in parte dovute alla sua relativa vicinanza a noi, 16,000 a.l., che lo rende uno degli ammassi globulari più vicini.

Oggetti notevoli:

  • α (alfa) Centauri è in realtà un sistema di tre stelle. Tra queste tre va citata Proxima Centauri, così chiamata perché dista dal Sole solo 4,2 anni luce e risulta essere la stella a noi più vicina.
  • ω (omega) Centauri, l'ammasso globulare più luminoso del cielo ed anche uno dei più vicini distando solo 16.000 anni luce dal Sole.
  • NGC 3766 distante 1700 a.l., è un ammasso di circa 60 stelle, visibile a occhio nudo.
  • NGC 3918 è una piccola nebulosa planetario di mag.7, distante 14,500 a.l., scoperta da John Herschel, che la chiamò Planetaria blu. Ha un aspetto simile a quello del pianeta Saturno, ma è notevolmente più grande.
  • NGC 5128 è una galassia peculiare di mag. 7, nota ai radioastronomi come Centaurus A. Nelle fotografie a lunga esposizione appare come una galassia ellittica gigante attraversata da una densa banda di polvere, ma sulle radio immagini appare fiancheggiata da lobi di radioemissione, come se avesse espulso getti di materia in seguito a una serie di esplosioni. In condizioni favorevoli, è visibile con un binocolo, ma è necessaria un'apertura di almeno 100 mm per scorgerne la forma e la banda oscura di polvere. NGC 5128 dista circa 15 milioni di a.l. Centaurus A, risulta essere una delle più intense sorgenti di onde radio e raggi X
  • NGC 5460 distante 2700 a.l., è un grande ammasso di circa 25 stelle, visibile con un binocolo o un piccolo telescopio.

Note: Il centauro è un costellazione molto bella, e luminosa. questa è anche famosa per il suo contenuto, infatti ospita la stella più vicina al nostro Sole, α(alfa) Centauri, che è composta da tre stelle. Questa costellazione si trova in una parte molto luminosa della Via lattea.

Mitologia: Questa costellazione rappresenta il saggio centauro Chirone, metà uomo metà cavallo. Colpito accidentalmente da una freccia avvelenata scagliata da Ercole, Chirone, che pur possedeva il dono dell'immortalità, chiese a Zeus di poter morire non potendo sopportare il dolore. Zeus lo esaudì e pose il suo corpo tra le stelle.




Stelle più luminose ( Mag. < 4 )


Nomenclatura
Bayer/Flamsteed
NomeMag. app.Mag. ass.Distanza
parsec
A.R.
(°dec)
DECL.
(°dec)
Classe
Spettrale
Alp1CenRigil Kentaurus-0.0104.3791.3214.660765-60.833976G2V
Bet CenHadar0.610-4.789120.1914.063729-60.373039B1III
Alp2Cen1.3505.7391.3214.660346-60.838300K1V
5The CenMenkent2.0600.78018.0314.111395-36.369954K0IIIb
Gam Cen2.200-0.80539.912.691971-48.959888A1IV
Eps Cen2.290-3.297131.0613.664796-53.466394B1III
Eta Cen2.330-2.52993.7214.591786-42.157824B1Vn + A
Zet Cen2.550-2.793117.113.925667-47.288375B2.5IV
Del Cen2.580-2.943127.2312.139310-50.722425B2IVne
Iot Cen2.7501.47118.0213.343296-36.712295A2V
Lam Cen3.110-2.438128.711.596363-63.019841B9II:
Kap Cen3.130-2.220117.5114.986025-42.104194B2IV
Nu Cen3.410-2.223133.8713.825078-41.687709B2IV
Mu Cen3.470-2.482155.0413.826943-42.473732B2IV-Ve
Phi Cen3.830-2.205161.0313.971186-42.100753B2IV
Tau Cen3.8500.82740.2412.628394-48.541304A2V
Ups1Cen3.870-1.717131.0613.977987-44.803584B2IV-V
3.900-3.318277.7813.517405-39.407307G8II/III
Pi Cen3.900-1.300109.6511.350117-54.491019B5Vn
Sig Cen3.910-1.596126.2612.467331-50.230635B3V
Rho Cen3.970-1.355116.1412.194202-52.368460B3V



Stelle variabili.


Nomenclatura
Bayer/Flamsteed
NomeMag. app. minMag. app. max.Vriabile
Tipo.
Distanza
parsec
A.R.
(°dec)
DECL.
(°dec)
Classe
Spettrale
Bet CenHadar0.6340.594Bet120.1914.063729-60.373039B1III
Eps Cen2.3012.281Eps131.0613.664796-53.466394B1III
Eta Cen2.3782.308Eta93.7214.591786-42.157824B1Vn + A
Del Cen2.6262.496Del127.2312.139310-50.722425B2IVne
Nu Cen3.4273.397Nu133.8713.825078-41.687709B2IV
Mu Cen3.4843.424Mu155.0413.826943-42.473732B2IV-Ve
2 Cen4.234.07V80656.1213.824091-34.450776M5III
3 Cen4.3644.314V983105.3713.863779-32.994089B5
Chi Cen4.3734.353Chi156.4914.100770-41.179633B2V
Omi1Cen5.1864.986Omi-110000011.529464-59.442061G0Ia
Omi2Cen5.1475.097Omi-210000011.530223-59.515648A3Ia



Stelle doppie ( Mag. app. < 4 ).


Nomenclatura
Bayer/Flamsteed
NomeMag. app.Mag. ass.Distanza
parsec
A.R.
(°dec)
DECL.
(°dec)
Classe
Spettrale
Alp1CenRigil Kentaurus-0.0104.3791.3214.660765-60.833976G2V
Bet CenHadar0.610-4.789120.1914.063729-60.373039B1III
Alp2Cen1.3505.7391.3214.660346-60.838300K1V
5The CenMenkent2.0600.78018.0314.111395-36.369954K0IIIb
Gam Cen2.200-0.80539.912.691971-48.959888A1IV
Eps Cen2.290-3.297131.0613.664796-53.466394B1III
Eta Cen2.330-2.52993.7214.591786-42.157824B1Vn + A
Zet Cen2.550-2.793117.113.925667-47.288375B2.5IV
Del Cen2.580-2.943127.2312.139310-50.722425B2IVne
Iot Cen2.7501.47118.0213.343296-36.712295A2V
Lam Cen3.110-2.438128.711.596363-63.019841B9II:
Kap Cen3.130-2.220117.5114.986025-42.104194B2IV
Nu Cen3.410-2.223133.8713.825078-41.687709B2IV
Mu Cen3.470-2.482155.0413.826943-42.473732B2IV-Ve
Phi Cen3.830-2.205161.0313.971186-42.100753B2IV
Tau Cen3.8500.82740.2412.628394-48.541304A2V
Ups1Cen3.870-1.717131.0613.977987-44.803584B2IV-V
Pi Cen3.900-1.300109.6511.350117-54.491019B5Vn
Sig Cen3.910-1.596126.2612.467331-50.230635B3V
Rho Cen3.970-1.355116.1412.194202-52.368460B3V





Non vi sono oggetti MESSIER nella costellazione






OggettoTipoMag. app.A.R.Decl.Immagine
IC 2948NEBULOSA BRILLANTE-11 39.4-63 28image
IC 2944AMMASSO CON NEBULOSA04.511 37.9-63 21image
IC 3253GALASSIA11.912 23.8-34 37image
NGC 4945GALASSIA08.613 05.4-49 28image
NGC 5102GALASSIA09.613 22.0-36 38image
NGC 5128GALASSIA06.813 25.5-43 01image
NGC 5516GALASSIA12.014 15.9-48 07image
NGC 5139AMMASSO GLOBULARE03.713 26.8-47 29image
NGC 3766AMMASSO APERTO05.311 36.2-61 37image
NGC 5460AMMASSO APERTO05.614 07.5-48 21image
NGC 5617AMMASSO APERTO06.314 29.7-60 43image
NGC 3918NEBULOSA PLANETARIA08.411 50.3-57 11image





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