Meteore o meteoriti

Il Sistema Solare






Meteore o meteoriti

Lo spazio, apparentemente vuoto, che circonda i pianeti del sistema solare nasconde invece una moltitudine di piccoli corpi celesti per lo più frammenti di asteroidi e comete. La maggior parte sono residui di comete con dimensioni micrometriche o millimetriche, normalmente legati a sciami ben definiti e vengono chiamati meteore. Altri, probabilmente frammenti di asteroidi, dal diametro di meteoritialcuni centimetri ad alcuni metri e di origine pietrosa o ferrosa, sotto l' azione della gravità, entrano in traiettoria di collisione con i pianeti dove finiscono per impattare. Quest' ultimi vengono definiti meteoriti. Basta osservare la superficie lunare per vedere i segni evidenti di impatti meteorici che il nostro satellite, non avendo alcuna protezione atmosferica, ha avuto e continua ad avere nel corso degli anni. Fortunatamente il nostro pianeta possiede una densa atmosfera per cui, questi corpi penetrandovi alla velocità di alcune decine di km/s , si incendiano a causa dell’attrito con l’aria riducendosi notevolmente di peso e volume in pochi secondi. Possono comunque impattare al suolo ma essendo solo circa il 5% della superficie terrestre abitata dall' uomo, la probabilità che causino danni a cose e persone è davvero scarsa. Le meteore invece, essendo di piccole dimensioni, nell' attraversare l' atmosfera terrestre bruciano completamente autodistruggendosi. Se ciò avviene di notte il risultato visibile è una bellissima scia luminosa che nel linguaggio comune viene chiamata anche stella cadente. Quando la Terra, nel percorrere la sua orbita intorno al sole, attraversa settorii di cielo che precedentemente sono stati attraversati da comete, si può osservare il fenomeno dei sciami meteorici e cioè una caduta di meteore (con frequenza maggiore di 10 per ora) provenienti da settori di cielo ben delimitati detti radianti. Frammenti con diametri maggiori, chiamati bolidi, emettono una intensa luminosità e se si avvicinano sufficientemente al suolo terrestre (entro 50 km) è possibile udure addirittura un rumore simile ad un sibilo o un tuono. Ovviamente il rumore viene udito con un certo ritardo a causa della diversa velocità, nell' aria, dell suono e della luce (così come avviene per fulmini e tuoni durante un temporale).



TABELLA : Principali sciami meteorici

Nome

Periodo dell'anno

Giorno ottimale

Ora
(TU)

Quadrantidi

gen 01-05

gen 03

23.00

Virginidi

mar 31-mag 13

apr 18

22.00

Libridi

mag 01-09

mag 05

23.30

Lyridi giugno

giu 09-24

giu 16

21.00

Ophiuchidi

giu 02-lug 02

giu 19

21.30

Aquilidi

mag 02-lug 20

giu 19

21.00

Corvidi

giu 25-lug 03

giu 27

21.00

Pegasidi

lug 07-13

lug 11

20.30

Cygnidi (UAI)

lug 25-31

lug 28

20.30

Cassiopeidi

lug 29-ago 13

ago 10

21.00

Bootidi

ago 01-20

ago 10

20.00

Perseidi alpha

ago 07-24

ago 12

21.00

Camelopardidi

ago 11-16

ago 13

20.00

Piscidi sud

ago 31-ott 30

set 18

21.00

Orionidi

ott 19-29

ott 22

00.00

Tauridi nord

set 19-dic 05

nov 14

20.00

Leonidi

nov 14-20

nov 18

01.00

Bielidi (AND)

nov 15-dic 06

nov 27

19.00

Monocerontidi

nov 27-dic 17

dic 10

22.00

Geminidi

dic 03-19

dic 14

21.00

Ursidi

dic 17-25

dic 22

22.00

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