costellazioni

Le costellazioni



Le costellazioni sono raggruppamenti di stelle, detti anche asterismi, che caratterizzano, per la loro particolare conformazione, alcuni settori della sfera celeste. Da un punto di vista squisitamente prospettico, le stelle di una costellazione appaiono vicine tra loro ed analogamente alle conformazioni delle nuvole, sembrano disegnare nel cielo notturno figure di fantasia, alle quali sono state attribuiti significati e nomi diversi dalle varie civiltà che hanno abitato il nostro pianeta nel corso millenario dell' osservazione astronomica.
E' noto che l'attuale insieme di costellazioni deriva sostanzialmente dalla prima "uranometria" che l' astronomo tedesco Johann Bayer (1572 – 1625) pubblicò nel 1603. Oltre che a definire un certo numero di costellazioni in regioni di cielo raramente popolato di stelle, Bayer rispolverò alcuni manoscritti dell' XI secolo che, a loro volta, erano trascrizioni di opere classiche antiche riconducibili ad Tolomeo, Ipparco, Eudosso di Cnido ed altri ancora. Molti nomi di costellazioni provenivano dalla mitologia minoica e greca così come i nomi delle stelle più luminose alcuni dei quali erano stati adottati successivamente da popolazioni arabe durante il medio-evo.
Nel 1927, su suggerimento dell' astronomo belga Eugène Joseph Delporte, l' Unione Astronomica Internazionale (IUA) che si occupa della nomenclatura dei corpi celesti, fissò i confini delle moderne 88 costellazioni che coprono interamente la sfera celeste e che possono essere univocamente individuate tramite coordinate astronomiche (ascensione retta e declinazione).
Le costellazioni visibili dall' emisfero boreale sono basate principalmente su quelle della tradizione dell' Antica Grecia, e i loro nomi richiamano figure mitologiche come Pegaso o Ercole; quelle visibili dall' emisfero australe sono state invece battezzate in età illuministica ed i loro nomi sono spesso legati ad invenzioni del tempo, come l' Orologio o Microscopio. Alle dodici costellazioni che intersecano l'eclittica e che compongono lo zodiaco ne sono state aggiunte altre 26 (oggi sono 38) in primo luogo per riempire i buchi dei tracciati tolemaici (Tolomeo ne aveva elencate 36) e in secondo luogo per riempire i buchi dell'emisfero meridionale che gli esploratori europei, poterono osservare solo successivamente a seguito di viaggi esplorativi nell’ emisfero meridionale del pianeta.
Le stelle più luminose di una costellazione prendono il nome usando una lettera greca più il genitivo della costellazione in cui si trovano; questa nomenclatura, detta Nomenclatura di Bayer, viene utilizzata per tutte le costellazioni.
alfabeto-greco Ad esempio la stella più luminosa della costellazione del Toro “Aldebaran” viene denominata come α-Tauri. Un'altra nomenclatura adottata e detta Nomenclatura di Flamsteed che, a differenza di quella di Bayer, al posto della iniziale lettera greca, adotta invece una numerazione progressiva ricavata scansionando la costellazione da Ovest verso Est. Per cui α-Tauri (Bayer) diventa 87-Tauri (Flamsteed) . Per ognuna delle 52 costellazioni nomenclate da Flamsteed , la numerazione ricomincia sempre da 1. Un'altra numerazione che utilizza il genitivo della costellazione è la nomenclatura delle stelle variabili, che procede assegnando lettere, come per RR Lyrae. Le stelle meno luminose seguono altre numerazioni progressive, senza seguire però la divisione in costellazioni.
Nell’ astronomia moderna le costellazioni non anno alcun interesse scientifico, se non quello meramente storico. Ciò è dovuto principalmente a 2 motivi. Il primo è che le stelle che formano una stessa costellazione possono essere separate anche da distanze enormi, così come diverse possono essere le dimensioni e le luminosità apparenti ed assolute. Il secondo motivo è che due o più stelle che sulla sfera celeste appaiono magari lontanissime ed appartenenti a costellazioni diverse, possono essere al contrario separate da distanze inferiori a quelle che le separano le stelle della propria costellazione.



 



Lista delle 88 Costellazioni IAU



Nome ItalianoNome LatinoAbbreviazione
Acquario Aquarius Aqr
Altare Ara Ara
Andromeda Andromeda And
Aquila Aquila Aql
Ariete Aries Ari
Auriga Auriga Aur
Balena Cetus Cet
BifolcoBootes Boo
Bilancia Libra Lib
Bulino Caelum Cae
Bussola Pyxis Pyx
Camaleonte Chamaeleon Cha
Cancro Cancer Cnc
Cane Maggiore Canis Maior CMa
Cane Minore Canis Minor CMi
Cani da Caccia Canes Venatici CVn
Capricorno Capricornus Cap
Carena Carina Car
Cassiopea Cassiopeia Cas
Cavallino Equuleus Equ
Cefeo Cepheus Cep
Centauro Centaurus Cen
Chioma di Berenice Coma Berenices Com
Cigno Cygnus Cyg
Colomba Columba Col
Compasso Circinus Cir
Corona Australe Corona Australis CrA
Corona Boreale Corona Borealis CrB
Corvo Corvus Crv
Cratere Crater Crt
Croce del Sud Crux Cru
Delfino Delphinus Del
Dorado Dorado Dor
DragoDraco Dra
Ercole Hercules Her
Eridano Eridanus Eri
Fenice Phoenix Phe
Fornace Fornax For
Freccia Sagitta Sge
Gemelli Gemini Gem
Giraffa Camelopardalis Cam
Gru Grus Gru
Idra Hydra Hya
Idra AustraleHydrus Hyi
Indiano Indus Ind
Leone Leo Leo
Leone Minore Leo Minor LMi
Lepre Lepus Lep
Lince Lynx Lyn
Lira Lyra Lyr
Lucertola Lacerta Lac
Lupo Lupus Lup
Macchina Pneumatica Antlia Ant
Mensa Mensa Men
Microscopio Microscopium Mic
Mosca Musca Mus
Ofiuco Ophiuchus Oph
Orione Orion Ori
Orologio Horologium Hor
Orsa Maggiore Ursa Maior UMa
Orsa Minore Ursa Minor UMi
Ottante Octans Oct
Pavone Pavo Pav
Pegaso Pegasus Peg
Perseo Perseus Per
Pesce Australe Piscis Austrinus PsA
Pesce Volante Volans Vol
Pesci Pisces Psc
Pittore Pictor Pic
Poppa Puppis Pup
Regolo Norma Nor
Reticolo Reticulum Ret
Sagittario Sagittarius Sgr
Scorpione Scorpius Sco
Scudo Scutum Sct
Scultore Sculptor Scl
Serpente Serpens Ser
Sestante Sextans Sex
Telescopio Telescopium Tel
Toro Taurus Tau
Triangolo Triangulum Tri
Triangolo Australe Triangulum Australis TrA
Tucano Tucana Tuc
Uccello del Paradiso Apus Aps
Unicorno Monoceros Mon
Vela Vela Vel
Vergine Virgo Vir
Volpetta Vulpecula Vul

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Costellazioni del cielo australe

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Costellazioni del cielo boreale

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Costellazioni visibili in Inverno nell' emisfero Boreale



Nome ItalianoNome LatinoAbbrArea (°Rad)% cieloA.R.(h.m.)Dec(°) Interamente visibile Class.ordine grandezzaN.stelle Mag<3N.stelle Mag<65Stella Principale
Auriga Auriga Aur657.41.59%06 04+42 0190°N - 34°S214152Capella
Giraffa Camelopardalis Cam756.81.83%08 51+69 2290°N - 3°S180152β Camelopardalis
Cancro Cancer Cnc505.91.00%21 02-18 0190°N - 57°S310104Tarf
Cane Minore Canis Minor CMi183.42.57%13 04-47 2089°N - 77°S70247Procyon
Gemelli Gemini Gem513.81.25%07 04+22 3690°N - 55°S304119Pollux
Lince Lynx Lyn545.41.32%07 59+47 2890°N - 28°S28097Elvashak
Unicorno Monoceros Mon481.61.17%07 03+00 1678°N - 78°S350138β Monocerotis
Orione Orion Ori594.11.44%05 34+05 5679°N - 67°S266204Rigel
Perseo Perseus Per6151.49%03 10+45 0090°N - 31°S245158Mirphak
Toro Taurus Tau797.21.93%04 42+14 5288°N - 58°S173223Aldebaran
Pesce Volante Volans Vol141.40.34%07 47-69 4814°N - 90°S76031β Volantis

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